La pétanque en Thaïlande

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La pétanque, un sport national thaïlandais ? Qui l’aurait cru ? Et pourtant ce jeu est ici très apprécié des autochtones de tous âges.

Le jeu de la pétanque a été importé en Thaïlande par la Reine Mère, séduite par ce jeu. Elle avait eu l’occasion de le découvrir en Suisse lors des années 1970. C’est le deuxième sport pratiqué en Thaïlande, après le fameux muay-thaï, la boxe thaïlandaise.

Les thaïlandais se trouvent en pétanque parmi les meilleurs joueurs mondiaux, et ce sport est également très médiatisé par la presse et télévision thaïe. Au Royaume de Siam, ce sport n’est pas réservé aux retraités et joueurs du dimanche, mais à tous ! Femmes, enfants, personnes âgées, tous sont invités à participer. A la manière du « soccer » (football) aux Etats-Unis, les meilleurs joueurs peuvent grâce à leur talent obtenir des bourses d’études. Comme quoi, un talent inné pour la pétanque, ça peut servir. Même les militaires ont droit à un quartier libre s’ils souhaitent s’entraîner.

Le moment culture : pétanque se dit « petonque » en thaïlandais.