Koh Samui

Koh Samui est une des îles les plus touristiques de Thaïlande. Située dans le golfe de Thaïlande elle offre à la fois plages paradisiaques et paysages montagneux couverts de forêts tropicales. Troisième île de Thaïlande en superficie (environ 250 km²), elle est également la seule, avec Pukhet, à posséder un aéroport… ce qui la place à seulement une heure de Bangkok en avion.

Découverte par les touristes occidentaux dans les années 70, Koh Samui a beaucoup évolué depuis, et l’île qui vivait de la pêche et des plantations de noix de coco a désormais développé une économie avant tout touristique. Avec une population enregistrée voisine de 50 000 habitants, mais une population réelle estimée de 100 000 habitants, l’île présente toutes les infrastructures nécessaires à une vie agréable : logements pour tous les budgets, restaurants, bars, loisirs*, commerces, hôpitaux… tout en conservant le charme d’une vie de village. En effet, la population et les commerces se répartissent tout autour de l’île, le long des différentes plages, sans constructions hautes, et sans véritable centre urbain (à l’inverse de Phuket, avec Phuket Town, par exemple).

* plongée, trekking en éléphant, canoë et kayac, voile, jet ski, golf (1 parcours 18 trous sur l’île) et mini-golf, karting, bowling, fitness… sont autant d’activités que vous pourrez pratiquer sur

l’île de Koh Samui.

La plage la plus fréquentée par les touristes est la plage de Chaweng, qui s’étend sur 7km de sable blanc au Nord Est de l’île. C’est notamment là qu’on y trouve la plus grande offre hôtelière, de l’hôtel 5 étoiles aux petits bungalows, et la vie nocturne la plus animée, avec un large choix de bars avec orchestres et groupes, jouant parfois de la musique traditionnelle Thaïlandaise mais plus souvent du rock, du jazz ou du reggae, certains étant ouvert jusque très tard. C’est aussi là que vous trouverez l’offre commerciale la plus large, avec notamment une grande surface Tesco-Lotus. Lamai, à 10 km au Sud de Chaweng, est la seconde plage la plus touristique, tandis que la majorité de la population locale vit sur la baie de Nathon, à l’Ouest. La plage de Maenam, au Nord, offre une atmosphère plus calme et plus exotique. On y trouve des clubs de plongée, de wind surf, mais aussi quelques très bon centre de spas.

En ce qui concerne le logement, faute de développements immobiliers d’envergure (l’île est  protégée), l’offre immobilière est essentiellement constituée de villas, souvent situées à l’intérieur des terres, et en hauteur, offrant ainsi de splendides vues sur la mer où les îles voisines.  Cependant, il est aussi possible de trouver des appartements en bord de mer dans des résidences à taille humaine, comme Bophut Seaview, situé dans le nord de l’île du coté de Bophut. Pour 60 000 €, offrez-vous un appartement dans cette résidence avec piscine, sauna, tennis, restaurant… Les prix à Samui demeurent en effet très abordables… des villas sont ainsi proposées à la location à partir de 400 € par mois (mais à ce prix là, l’accessibilité sera rarement idéale, comptez plutôt 600 à 800 € par mois pour un bien de qualité et facilement accessible). A l’achat, avec 200 000 €, vous pourrez acheter une villa de grande qualité (voir cet exemple).

Koh Samui offre donc la possibilité de mener une vie de rêve sur une île paradisiaque, sans avoir à dépenser des fortunes… attention cependant : si vous aimez les grandes villes, vous risquez de rapidement vous sentir à l’étroit sur cette île…